Código de barras X RFID

Um código de barras é uma série de barras paralelas pretas e espaços em branco, ambos variando de largura. Barras e espaços juntos são chamados de elementos. Diferentes combinações das barras e espaços representam diferentes caracteres, tais como números ou letras. Cada combinação ou sequencia de barras e espaços é um código que pode ser traduzido em informações como preço, produto, tipo local de fabricação ou a origem de embarque.

 Os códigos de barras são simples de usar, precisos e rápidos. Quase todos estão familiarizados com a sua utilização em estabelecimentos de varejo. Eles também são frequentemente utilizados em armazéns e indústrias para selecionar itens de armazenagem, recebimento de mercadorias e transporte.

 Na década de 1950, dois homens, Bernard Silver e Norman Woodland, tiraram uma patente sobre o conceito de código de barras. Na década de 1960 Kroger tentou o uso de códigos de barras em suas lojas de varejo. Primeiro imaginou um sistema de classificação baseado em uma marca de círculos concêntricos; o padrão de código de barras do sistema desenvolvido em 1970 – utilizando as barras e espaços – é o que as pessoas estão mais familiarizadas hoje. Este sistema era conhecido como UGPIC (Universal Grocery Products Identification Code). Através dos anos 1970 e 1980, os códigos de barras tornaram-se mais e mais comum, adotados por indústrias e governos.

 Poucos usos de código de barras são regulados. Entretanto, de acordo com determinações estabelecidas pela FDA em 2004, certos medicamentos e produtos biológicos precisam incluir uma quantidade determinada de informações, de vez em quando colocada dentro da embalagem mas muitas vezes estampada no próprio medicamento. O código precisa incluir o NDC (National Drug Code). Seu uso principal é para prevenir roubos e erros nos hospitais. Essa determinação sobre códigos de barras emitida pelo Governo Americano tem como objetivo a segurança da população.

Como os códigos de barras funcionam

O código de barras em si não contém realmente informações. Ele simplesmente fornece uma referência numérica para um computador acessar as informações. Um leitor de código de barras é necessário para ler um código de barras. Os leitores de código de barras podem ser fixos, portáteis ou portáteis com rádio frequência. Os leitores fixos são conectados a um computador host e transmitem um item de cada vez quando os dados são lidos. Leitores portáteis, alimentados a bateria, armazenam os dados na memória interna para a transferência do lote de códigos lidos para um computador num momento posterior. O leitor portátil de RF pode transmitir dados em tempo real, online.

Scanners e decodificadores

O leitor básico consiste de um scanner e um decodificador. O scanner captura a imagem do código de barras, e o descodificador pega os padrões espaciais digitalizados de barras, descodificando-os, e transmitindo os dados descodificados para o computador.

 Existem vários tipos de scanners. Scanners laser utilizam uma única fonte de luz para varrer o código de barras de uma forma linear. Scanners de CCD usam uma matriz de LED com milhares de detectores de luz; toda a imagem de código de barras é capturada e então transmitidas. Scanners automáticos estão em uma posição fixa e leem os códigos de barras quando eles passam em um transportador. Scanners portáteis, tais como pistolas, podem ser transportados de um lugar para outro, como em um armazém.

 Quando um scanner é passado sobre o código de barras, as barras escuras absorvem a luz do scanner enquanto que os espaços claros refletem-na. Um detector de célula fotoelétrica recebe a luz refletida e converte-a em um sinal elétrico. Um sinal elétrico de baixa intensidade é criado para a luz refletida e um sinal de alta intensidade é criado para as barras escuras.A largura do elemento determina a duração do sinal elétrico. O decodificador decodifica o sinal para os caracteres representados pelo código de barras e passa para um computador em formato de dados tradicional.

Tipos de códigos de barras

Existem diferentes tipos de códigos de barras. Alguns códigos de barras são totalmente numéricos, enquanto outros têm caracteres numéricos e alfabéticos. O tipo usado é dependente da aplicação, dos dados que precisam ser codificados, e de como o código de barras será impresso.Existem vários padrões de códigos de barras, chamados de simbologias, cada uma servindo a um propósito diferente. Cada padrão define o símbolo impresso e como o scanner lê e descodifica o símbolo.

 Embora os Estados Unidos tenham utilziado o código do produto uniforme (UPC) durante a maior parte de sua história, este tipo de código foi substituído nos últimos anos pelo código EAN/UCC-13, que está se tornando o padrão internacional para códigos de barras. O código de EAN/UCC-13 é composto por três partes diferentes: um prefixo da empresa, um número de fornecedor, e um dígito de verificação. Juntos, estes números totalizam treze. Este código padronizado tem sido um passo importante na globalização dos negócios.

 Em certas indústrias dominadas pelos seus próprios sistemas de classificação, a utilização de EAN/UCC-13 tem conduzido a algumas modificações internas. Um excelente exemplo disso seria a indústria editorial, que usa códigos ISBN que podem ser digitalizados como códigos de barras. No início de 2007, os códigos ISBN começaram a ser transferido para ISBN-13S.

RFID

Radio Frequency Identification (RFID) pode se tornar a tecnologia sem fio de maior alcance desde o telefone celular. RFID é um método de armazenamento remoto e recuperação de dados utilizando um pequeno objeto ligado a ou incorporado em um produto. A sua finalidade é permitir que os dados sejam transmitidos através de um dispositivo portátil chamado etiqueta (tag), lida por um leitor, e processado de acordo com as necessidades da aplicação particular.

 Os dados transmitidos podem fornecer informações sobre localização do produto, ou específicos, tais como cor, preço, ou a data de compra. Em alguns sistemas, uma recepção de retorno pode ser gerada. As etiquetas RFID contêm muito mais informações do que podem ser colocadas em um código de barras.

 Diz-se que as origens da tecnologia RFID começaram com o uso de radar na Segunda Guerra Mundial, quando os exércitos começaram a procurar maneiras de identificar os aviões que chegavam como amigos ou inimigos. De acordo com o RFID Journal, as primeiras patentes para a tecnologia RFID foram tiradas na década de 1970, mais notavelmente por Mario Cardullo. Ao mesmo tempo, o governo estava trabalhando em uma tecnologia de identificação por rádio para marcar o gado para o Departamento de Agricultura (EUA). Na década de 1990, os sistemas RFID desenvolvido pela IBM e Intermec começaram a ser usados comercialmente, embora o custo mantivesse muitas empresas distantes de usar a tecnologia RFID.

 Um sistema RFID é composto por tags, leitores de tags, estações de programação de tags, leitores de circulação, triagem, etc..A tag é o componente chave. Os dados podem ser impressos ou gravados em um substrato eletrônico e, em seguida, incorporado em uma tag de papel, plástico ou laminado.

 Tags são classificadas de acordo com sua frequência de rádio: de baixa frequência, alta frequência, UHF e micro-ondas. Etiquetas baixa frequência são normalmente utilizados em sistemas anti-roubo de automóveis e identificação animal.De alta frequência, as tags são utilizadas em livros da biblioteca, controle de pallets, crachás, acompanhamento de bagagem aérea e rastreamento de vestuário. De baixa e alta frequência as tags podem ser utilizadas sem licença. Etiquetas UHF são usados para rastrear pallets, contêineres, caminhões e reboques. UHF não pode ser utilizado mundialmente como também não há um padrão global. Tags de micro-ondas são utilizadas em sistemas como o da General Motors, OnStar.

 Enquanto a maioria das tags RFID são write-once/read-only, há algumas que oferecem leitura / gravação. Essas tags permitem que os dados possam ser reescritos se for necessário. As tags podem ser tanto passivas quanto ativas. As tags passivas não têm sua própria fonte de alimentação; sua alimentação vem de uma corrente elétrica induzida por uma varredura de radiofrequência. Em contraste, as tags ativas têm a sua própria fonte de energia. A falta de uma fonte de energia faz com que a tag passiva seja muito menos dispendiosa de fabricar e mais fina (espessura menor do que uma folha de papel) do que uma etiqueta ativa. Como resultado, a grande maioria das tags RFID são passivas. No entanto, a resposta de uma tag passiva é tipicamente apenas um número de identificação. Tags ativas têm intervalos mais longos, a capacidade de armazenar mais informações, e eles são mais precisas e confiáveis.

 A tag contém um transponder com um chip de memória digital com um código eletrônico único. Um dispositivo estacionário ou de mão, consistindo de uma antena, transceptor, e descodificador, emite um sinal, criando uma zona eletromagnética. Quando uma tag fica dentro do alcance de um leitor, ela detecta um sinal de ativação que faz com que a tag “acorde” e comece a enviar dados.O leitor capta os dados codificados no circuito integrado da tag, decodifica e envia através de uma rede para um computador host para processamento.

As vantagens do RFID sobre o Código de Barras

As tags RFID podem conter informações muito mais detalhadas do que os códigos de barras. Os códigos de barras requerem uma clara linha de visão entre o scanner e o código de barras, uma necessidade que está ausente do RFID. Além disso, é possível analisar apenas um código de barras de cada vez. Dentro do campo de um leitor RFID, centenas de tags pode ser lidas em poucos segundos. Códigos RFID são longos o suficiente para que cada tag RFID possa ter uma identificação única, que permita que um item individual seja rastreado enquanto se muda de localidade. Os códigos de barras são limitados a um código único para todas as fases de movimentação de um produto particular.

 O principal problema com a utilização generalizada do RFID é o custo. Muitas empresas não podem pagar as despesas associadas com a tecnologia RFID, e não tem como ter um ganho em eficiência suficiente para implementar o sistema. Um scanner de RFID custa em qualquer lugar de várias centenas a vários milhares de dólares, e vários scanners seriam necessários para muitas empresas. As próprias etiquetas variam em usabilidade e custo. A partir de 2008, tags ativas custavam de US$ $ 0,75 a $ 3,00, e as mais baratas e mais comuns tags passivas podem custar US$ 0,25 a $ 0,50, embora a tecnologia esteja melhorando. Alguns especialistas afirmam que os custos para as tags terão de chegar a uma estimativa de US$ 0,10 antes do uso de RFID se tornar generalizado.

 Algumas empresas esperam alcançar lucros maiores e um melhor retorno sobre o investimento (ROI) imediatamente após a mudança do código de barra para a tecnologia RFID. No entanto, um estudo de 2006 para soluções de RFID mostrou que isso não é necessariamente o caso. As organizações que já possuem um sistema eficiente de códigos de barras pode realmente perder alguma da sua eficiência na transferência para os novos protocolos exigidos por sistemas de RFID. Apenas em empresas onde a varredura manual leva tempo e mão de obra os sistemas RFID podem fazer uma diferença notável.

Utilização do RFID

Uma vez estabelecida, a tecnologia RFID começou a ser utilizada por uma grande variedade de indústrias. Podemos dividir os usos de RFID em duas tags separadas, passiva e ativa.

Os usos para tags RFID passivas incluem:

• Drogas

• Outros produtos de cuidados de saúde

• Varejo e vestuário

• Os bens de consumo

• Pneus

• Correspondência

• Livros

• As Peças fabricadas, ferramentas

• Arquivos

• Artigos militares

• Pallets, caixas de transporte

• Cartões inteligentes, bilhetes inteligentes, etc

• Bagagem aérea

• Animais

• Veículos

• Pessoas

Os usos para as tags RFID ativas incluem:

• Farmácia

• Alimentos que precisam ser conservados no frio

• Os bens de consumo

• Corespondência

• Os veículos de transporte

• Veículos

• Pessoas

Exemplos mais específicos incluem o uso de etiquetas RFID em pedágios para cobrança eletrônica, o uso de cartões com tecnologia RFID embutida, colocação de tags RFID em prisioneiros (como é feito no Departamento de Ohio de Reabilitação e Correção), utilizando RFID para monitorar alimentos perecíveis, e utilizando a tecnologia RFID para impedir a falsificação de dinheiro, como é feito em algumas países da Europa.

 O RFID Journal dá exemplos de várias empresas que utilizaram os sistemas de RFID para transformar o jeito que elas fazem negócios. A BHP Billiton Mitsubishi Alliance, por exemplo, usa etiquetas de rádio para acompanhar os mineiros e equipamentos de mineração durante o horário de trabalho, para melhor garantir a segurança de seus empregados. Uma cadeia de sushi em Seattle, a Blue C, está usando a tecnologia RFID para assegurar a frescura constante de seus pratos de sushi. Nordam, que cria peças de avião, usa etiquetas RFID para rastrear os seus moldes de precisão durante o processo de fabricação. Stafford Tag Crane etiqueta todos os seus guindastes para garantir que o equipamento certo está no local de trabalho. A lista cresce a cada dia; mais e mais empresas encontram novas formas de economizar de custos utilizando a tecnologia RFID.

Polêmicas sobre o uso do RFID

O uso de RFID tem causado alguma preocupação para os defensores da privacidade. Eles acham que pode ser uma violação de privacidade para o consumidor desconhecer a presença de um tag de rastreamento RFID, ou se eles forem incapazes de removê-la ou desativá-la. Outras preocupações giram em torno de a capacidade de ler de forma fraudulenta ou clandestinamente uma tag a distância, e a capacidade para identificar um comprador através da utilização de um cartão de crédito ou de um cartão de fidelidade.

 Defensores de RFID, no entanto, sentem que a oposição vai diminuir a medida que o uso de RFID torna-se mais difundido e sua utilização em uma ampla gama de indústrias se torna transparente.

 Um campo mais ativo de preocupação para a tecnologia RFID é violação de patente.Como mais e mais indústrias tentam criar ou usar a marcação de RFID, mais alvos são criados para ações judiciais.Em 2004, uma batalha judicial começou entre a Intermec, uma das primeiras fornecedoras de RFID, e Matrics, outra empresa de RFID. Depois de uma série de ações judiciais estas duas empresas acabaram por chegar a um acordo. Em 2005 a Intermec processou outra empresa, Alien Technology, por violação de patentes múltiplas, que novamente levaram ao litígio prolongado, envolvendo mais de uma empresa. Muitos fornecedores da tecnologia RFID esperam por uma série de padrões e tendências a serem definidos em relação ao RFID que irá pôr fim a esses problemas.

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